Was wäre, wenn alles anders gelaufen wäre?

Als ich dieses Bild mit Kronprinz Rudolf von Österreich-Ungarn und Kronprinz Wilhelm von Preußen 1885 sah, kamen mir viele Gedanken in den Sinn. Ich dachte zuerst an all die Verbindungen, die sie mit tragischen Geschichten hatten, aber auch mit Korfu, und ich fragte mich, was passiert wäre, wenn die Dinge für beide anders gelaufen wären?

Wie wäre die Geschichte heute, wenn Rudolf Kaiser von Österreich-Ungarn geworden wäre und Wilhelm II. nie den Thron bestiegen hätte?

Das hier ist tatsächlich passiert:

Wer waren diese Menschen?

Wilhelm II. (Friedrich Wilhelm Viktor Albert 1859–1941) war der letzte Kaiser und König von Preußen. Er regierte vom Juni 1888 bis zu seiner Abdankung im November 1918.

Rudolf Der Kronprinz von Österreich (1858 bis 1889) war der einzige Sohn und drittes Kind von Kaiser Franz Joseph I. und Elisabeth Sissi von Bayern.

Franz Joseph I. (1830 bis 1916) war der österreichische Kaiser sowie König von Ungarn, Kroatien und Böhmen. Er war vom Dezember 1848 bis zu seinem Tod im November 1916 auch der Monarch anderer Staaten, die zu Österreich-Ungarn gehörten.

Elisabeth (Sisi) (1837 bis 1898) war mit Franz Joseph I. verheiratet und wurde Kaiserin von Österreich und Königin von Ungarn.

Erzherzog Franz Ferdinand (1863 bis 1914) war der nächste Thronfolger von Österreich-Ungarn. Bis heute wird angenommen, dass seine Ermordung in Sarajevo der Beginn des Ersten Weltkriegs war.

Wilhelm II.

1885 nahm Kaiser Wilhelm I. Prinz Wilhelm II. mit, um Kaiser Franz Joseph von Österreich-Ungarn zu treffen. 1888 starb Kaiser Wilhelm I. in Berlin und Friedrich III. (Vater von Prinz Wilhelm II.) bestieg den Thron, aber nur 99 Tage später starb er an Krebs. Juni 1885 wurde der 29-jährige Wilhelm II. als Thronfolger positioniert und folgte als deutscher Kaiser und König von Preußen.

Die beiden Herrscher hatten einen signifikanten Altersunterschied. Wilhelm gehörte einer jüngeren Generation an und war eigentlich fast im gleichen Alter wie Franz Josephs Sohn Kronprinz Rudolf, mit dem er oft verglichen wurde.

Laut so mancher Propaganda waren die beiden Fürsten und ihre Imperien sich näher gekommen, aber in Wahrheit war eindeutig das Gegenteil aufgrund sehr unterschiedlicher Meinungen und wettbewerbswidriger Denkweisen der Fall. Diese Ideologie nahm erst zu, als Wilhelm 1888 an die Macht kam, während Rudolf außen vor blieb.

Rudolf

Im Alter von 6 Jahren begann Rudolf 1881 seine Ausbildung zum zukünftigen Kaiser von Österreich. Er heiratete Prinzessin Stephanie von Belgien, aber nachdem seine Tochter Elisabeth geboren wurde, konnte Stephanie keine Kinder mehr gebären. Die Aussicht auf einen möglichen Thronfolger Rudolfs sah sehr düster aus. Rudolf bat um die Scheidung vom Papst, dies aber von seinem Vater Kaiser Franz Joseph abgelehnt. 1888 lernte der 30-jährige Kronprinz die 17-jährige Marie Freiin von Vetsera kennen und begann mit ihr eine Affäre.

Marie Freiin von Vetsera

Während dieser Zeit fühlte sich Rudolf von seinem Vater missbraucht und belästigt, der ihm nichts erlaubte. 1888 wurde Kronprinz Wilhelm II., der nur ein Jahr jünger als Rudolf war, zum deutschen Kaiser und gab ihm die Möglichkeit, seine Ideen für ein moderneres Deutschland umzusetzen. Rudolf war dreißig und hielt seine Situation für eine bedrückende Ruhe vor dem Sturm war. Dies führte zu einem zurückgetretenen Kronprinzen, der keine Zukunft für sich selbst und Träume für ein modernes Österreich hatte. Es hätte noch 30 Jahre gedauert, bis er 1916 den Thron hätte besteigen können, was nie passiert ist.

Am 30. Januar 1889 wurden Rudolf und seine junge Geliebte Baronin Marie Freiin von Vetsera in seiner Loge Mayerling in Niederösterreich tot aufgefunden. Selbstmord hätte Rudolf an einer kirchlichen Bestattung gehindert, daher wurde offiziell erklärt, dass er an einer psychischen Störung litt. Daraufhin wurde er in der Kaiserkrypta der Kapuzinerkirche in Wien begraben.

2015 wurden Vetseras Briefe in einem Safe einer österreichischen Bank gefunden. Sie enthüllten, dass Marie und Rudolf sich darauf vorbereitet hatten, aus Liebe Selbstmord zu begehen.

Elisabeth (Sisi)

Durch den Tod ihres Sohnes Rudolf geriet Elisabeth in eine enorme Depression. Sie trug für den Rest ihres Lebens nur noch Schwarz oder Grau, die einzigen Farben, die für Trauer bestimmt waren. Sie beauftragte den Bau des Achilleion-Palastes auf der griechischen Insel Korfu als private Zuflucht. Sie empfing nur ihre Töchter Marie und Gisela sowie ihre Ehemänner. Franz Joseph, ihr Mann, mochte keine Schiffsreisen und sah den Palast nie.

Elisabeth besuchte das Schloss, erwog aber einmal, es zu verkaufen. Kaiser Franz Joseph hoffte, dass sich seine Frau endlich in ihrem Palast niederlassen würde, aber sie entschied sich, endlos zu reisen, um ihrem Leben und Elend zu entfliehen.

1898 reiste die damals 60-jährige Elisabeth inkognito nach Genf in die Schweiz. Jemand im Hotel Beau-Rivage erzählte den Leuten, dass sie ein Gast im Hotel war. Im September 1898 verließen Elisabeth und ihre Hofdame Irma Sztéray das Hotel am Ufer des Genfersees zu Fuß, um mit dem Dampfschiff nach Montreux zu fahren.

Während des Spaziergangs entlang der Promenade näherte sich ihnen der 25-jähriger Anarchist Luigi Lucheni und gab vor, unter ihrem Sonnenschirm zu gucken. Die Glocke des Schiffes kündigte, nach Angaben von Sztéray, ihre Abfahrt an und es schien, als ob Lucheni stolperte und sein Gleichgewicht verlor, indem er seinen Arm hob. In Wirklichkeit hatte er Elisabeth mit einem scharfen Gegenstand erstochen, der in einem Holzgriff versteckt war. Das ganze Reich verfiel in tiefe Trauer.

Wilhelm II. kauft Achilleion

Achilleion 1910

Elisabeths Tochter, Erzherzogin Gisela, erbte Achilleion. 1905 kam Wilhelm II. nach Korfu, um König Georg von Griechenland zu besuchen, der der Schwiegervater seiner Schwester Sophia war. Er besuchte auch Achilleion, das seit dem Tod von Kaiserin Elisabeth nicht mehr benutzt worden war. Zu dieser Zeit schlug König George William vor, den Palast zu kaufen.

1907 kaufte Kaiser Wilhelm Achilleion und nutzte es als Sommerresidenz. Während vieler seiner Besuche fanden diplomatische Aktivitäten statt, und es wurde schnell zum Dreh- und Angelpunkt der europäischen Diplomatie und der griechischen Familie und Wilhelms Schwester Sophia von Preußen, die oft Korfu besuchte. Der Kaiser lud oft Intellektuelle zu seinem Rückzugsort ein, darunter Wilhelm Dörpfeld, der deutsche Archäologe, der an Ausgrabungen des Artemis-Tempels beteiligt war.

Normalerweise besuchte Wilhelm Achilleion während der Osterzeit für die Feierlichkeiten und Veranstaltungen, die auf Korfu stattfanden. Auch die deutsche Königsfamilie stattete dem Palast im Jahr bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs einen Monat lang einen Besuch ab.

Erzherzog Franz Ferdinand

Franz Josephs jüngerer Bruder Erzherzog Karl Ludwig war bis zu seinem Tod an Typhus 1896 als nächster auf dem österreichisch-ungarischen Thron, was Erzherzog Franz Ferdinand zum neuen Thronfolger machte.

Wilhelms Beziehung zu Franz Ferdinand war viel besser als seine Beziehung zu Rudolf. Die beiden Männer waren sich ideologisch näher und sympathisierten manchmal miteinander.

Am 28. Juni 1914 wurden Franz Ferdinand und seine Frau in Sarajevo von Gavrilo Princip ermordet, einem Mitglied des Jungen Bosnien war. Wilhelm war zutiefst schockiert und unterstützte Österreich-Ungarn bei der Zerschlagung der Schwarzen Hand, einer geheimen Organisation, die die Tötung geplant hatte. Er sanktionierte sogar die Anwendung von Gewalt durch Österreich gegen die Bewegung Serbiens. Die Ermordung Franz Ferdinands wiederum führte zur Julikrise, die als Kriegserklärung an Serbien angesehen wurde und mehrere Ereignisse auslöste, die zum Ersten Weltkrieg führten.

Korfu und der Erste Weltkrieg

Griechenland war lange Zeit neutral. Ein Grund war der Konflikt zwischen dem König von Griechenland Konstantin I. (der mit Sophia, der Schwester des deutschen Kaisers Wilhelm II. verheiratet war) und Ministerpräsident Eleftherios Venizelos über die Außenpolitik Griechenlands zwischen 1910 und 1922. Entscheidend war, ob Griechenland in den Krieg eintreten sollte. Venizelos unterstützte die Alliierten (Entente Cordiale) und wollte, dass Griechenland sich dem Krieg an ihrer Seite anschließt. Der König wollte, dass Griechenland neutral bleibt, was die Pläne der Zentralmächte begünstigte.

Serbien wurde von österreichisch-deutschen und bulgarischen Truppen besetzt, während die Serben von jedem möglichen Fluchtweg blockiert wurden. Die einzige Passage, die noch übrig blieb, wäre das Kosovo-Tal. Am 25. November beschloss die serbische Führung, sich durch Albanien zurückzuziehen. Dem Rückzug folgten die serbische Armee, Ministerpräsident Nikola Pasic, Putnick, König Peter I. Karadjordjevic und sein Sohn Alexander. Aus Angst vor Gewalt zogen sich die meisten serbischen Flüchtlinge zurück. Der Große Rückzug dauerte etwa drei Wochen. Bis heute ist nicht bekannt, wie viele Menschen dabei verloren gingen. In einem Bericht des Generals und des serbischen Militärministers heißt es, in Albanien seien 243.877 Menschen ums Leben gekommen.

Serbischer Rückzug durch albanische Berge 1915

Die Franzosen suchten nach einer Alternative zur Durchführung der Operation, die darauf abzielen sollte, Korfu zu besetzen, das in der Nähe der albanischen Küste war und die Aufmerksamkeit der griechischen Regierung nicht auf sich ziehen würde. Die Besetzung Korfus begann am 10. Januar 1916 und endete innerhalb weniger Tage. Dabei wurde jedoch ein Aspekt übersehen – niemand erhielt die Erlaubnis aus Athen.

Diese Aktion verletzte die griechische Neutralität sowie den Vertrag von London (29. März 1864), in dem Korfu und Paxos neutral und entmilitarisierte Gebiete bleiben sollten. Die Alliierten begründeten dies damit, dass sie sich um humanitäre Bemühungen und Schutzbemühungen zur Neuorganisation der Serben kümmerten. Dem griechischen Ministerpräsidenten wurde versichert, dass die Besetzung vorübergehend sei und es keine politischen Konsequenzen geben werde, bis die Serben wieder kämpfen könnten. Innerhalb kürzester Zeit flüchteten Tausende Flüchtlinge und Soldaten nach Korfu. In der Bucht von Gouvia kamen etwa 150.000 Menschen an. Korfu war für die Serben die „Insel der Erlösung“. Die grüne Landschaft Korfus war ganz anders als Albaniens schneebedeckte Berglandschaft. Laut einem serbischen Soldaten dachten alle, dass Korfu schön sei, wegen der Sonne und dem Grün.

Serbischen Soldaten auf Korfu 1916

Achilleion wurde von 100 französischen Soldaten besetzt, was von großer Bedeutung war, vor allem wenn man bedenkt, dass dies die Residenz des Kaisers von Deutschland, Wilhelm II., war. Sein Besitz wurden unter Bewachung gestellt und der Palast wurde in ein Krankenhaus mit 500 Betten umgewandelt.

Achilleion als Krankenhaus 1917

Das Ende der Monarchie

Kaiser Franz-Joseph starb im November 1916 im Alter von 86 Jahren, sein Großneffe Karl I. von Österreich folgte auf dem Thron. Die Forderungen des amerikanischen Präsidenten Woodrow Wilson zwangen Kaiser Karl bereits im November 1918, auf eine Beteiligung an Staatsangelegenheiten in Wien zu verzichten.

Das österreichisch-ungarische Reich existierte nicht mehr und die Republik kam ohne Revolution an die Macht. Karl ging mit seiner Familie ins Exil in die Schweiz.

Am 10. November 1918 überquerte Wilhelm II. die Grenze mit dem Zug und ging ins Exil in die Niederlande. Die Niederlande blieben während des gesamten Krieges neutral. Am 28. November gab Wilhelm II. eine Erklärung ab, in der er von den preußischen und kaiserlichen Thronen abdankte und damit die 500-jährige Herrschaft der Hohenzollern über Preußen beendete. Er akzeptierte die Realität, dass er seine beiden Kronen endgültig verlor, er gab also seine Rechte an „dem Thron Preußens“ und an dem deutschen Kaiserthron auf.

Er befreite seine Soldaten und Beamten in Preußen und im Reich von jeglicher Loyalität zu ihm. Er kaufte sich ein Landhaus in der Gemeinde Doorn und zog am 25. Mai 1920 in die Residenz. Er starb am 4. Juni 1941 im Alter von 82 Jahren, an einer Lungenembolie in Doorn in den Niederlanden, wenige Wochen vor der Invasion der Achsenmächte in der Sowjetunion.

Kaiser Wilhelm im Exil 1933

Korfu-Achilleion

Nach dem Krieg wurde Achilleion nach dem Vertrag von Versailles an Griechenland übergeben. Von 1921 bis 1924 diente es als Waisenhaus für Armenier aus Konstantinopel. In den verbleibenden Jahren zwischen zwei Weltkriegen wurde das Achilleion für mehrere Regierungsfunktionen genutzt und mehrere Artefakte wurden versteigert. Während des Zweiten Weltkriegs nutzten die Achsenmächte Achilleion als militärisches Hauptquartier. Am Ende des Krieges kam Achilleion unter die Leitung der Hellenischen Tourismusorganisation.

Kasino in Achilleion-James Bond „For your eyes only“ 1981

1962 wurde das Gelände an eine private Organisation verpachtet, die die obere Ebene in ein Casino und den unteren Teil in ein Museum verwandelte. 1982 wurde der Pachtvertrag gekündigt und das Anwesen an die Hellenische Tourismusorganisation zurückgegeben. Später wurde es von der griechischen Hellenischen Nationalen Tourismusorganisation erworben.

Achilleion Palast

Meine letzten Gedanken

Die Geschichte beginnt, wie alle anderen Aspekte des Lebens, mit dem Unbekannten. Über viele Jahre und Zeiten sehen wir ein klareres Bild und einen Moment als alter Besserwisser. Ich frage mich, was passiert wäre, wenn wir damals gewusst hätten, was wir heute wissen. Zu viele Menschen kehren der Geschichte den Rücken zu und halten sie für unbedeutend, obwohl man tatsächlich aus der Vergangenheit lernen kann, in der Hoffnung, jetzt und morgen eine bessere Welt zu schaffen.

Photo credits: Operateur S/Wikimedia Commons-Public Domain-Wikimedia Commons-Casino Corfu,Greece,For Your Eyes Only(James Bond locations)